Manantial entre arenas

  • Sigbe-Pieh

La lucha por la libertad

Alberto Calderón P.

El pueblo de Mende era una comunidad tranquila dedicada al cultivo del arroz en Sierra Leona país africano, ahí vivía Singbe-Pieh junto a su esposa y sus tres hijos hasta la llegada de los españoles a su territorio en 1839 cuando fue esclavizado y llevado a Lomboko en donde fue encadenado y puesto a bordo de una goleta para ser trasladado junto con decenas de esclavos más con destino a Cuba.

Los tratantes de esclavos trasladaron a bordo de la embarcación “La amistad” a hombres, mujeres y niños, un poco más de cincuenta indefensos seres para trabajar en las plantaciones de azúcar en el centro de Cuba, después de un inhumano traslado de tres meses, encadenados, con lo mínimo de alimento, maltratándolos con azotes y curando sus llagas por el roce de los grilletes con vinagre y pólvora evitando infecciones llegaron a La Habana en donde fueron comprados en 10 dólares cada uno por José Ruíz y Pedro Montes para ser trasladados a otro puerto de la isla en la misma embarcación.

Sucedió lo inesperado, ya no llegaron a su destino final gracias a Sigbe-Pieh también conocido como Joseph Cinque un hombre de unos 25 años –alto, fuerte de semblante inteligente como lo mencionó un periódico de la época–, convenció a los demás y decidieron amotinarse, en su cuarta noche de travesía. Mientras dormía la tripulación, llegaron sigilosamente hasta donde se encontraba el capitán a quien aniquilaron al igual que al cocinero que tan mal trato les había dado, a los otros marineros los enviaron al mar en las pequeñas embarcaciones, sólo retuvieron a sus compradores para que los guiaran de regreso a Sierra Leona.

En lugar de introducirse en al océano atlántico con destino a África los llevaron hacia el norte llegando a la costa este de los Estados Unidos en Long Island en Nueva York donde los detiene un barco de la marina estadounidense, al conocer la situación el Fiscal de Distrito William S. Holabrid presenta cargos en contra de ellos por piratería y asesinato mientras que Los traficantes de esclavos Montes y Ruíz fueron dejados en libertad, el grupo de los africanos se encontraban ahora en otro país desconocido, sin conocer el idioma y acusados de varios delitos como lo menciona el historiador Howard Jones en su libro Rebelión a la amistad: La saga de una revuelta de esclavos y su impacto sobre la abolición de América, derecho y Diplomacia.

La embarcación llegó a Conneticut que en ese entonces era un estado en donde aun no se abolía la esclavitud reclamando la embarcación y junto con su carga de africanos a lo que se opusieron Ruíz y Montes interponiendo una demanda para que les fuera devuelta la embarcación y los prisioneros para ser ejecutados en Cuba, la diplomacia de los Estados Unidos y la colonia Cubana establecieron denuncias reciprocas, el grupo de los Africanos estuvo en prisión durante dos años mientras la corte resolvía su caso quedando finalmente en libertad después de su confinamiento.

El prolongado sufrimiento de este grupo de habitantes de Sierra Leona consigue romper las cadenas del esclavismo y regresar a su patria, su libertador de altamar Joseph Cinque vivió en su tierra, falleciendo según unos historiadores en 1874. Nunca encontró a su esposa y sus tres hijos que también fueron victimas del esclavismo.

En 1997 la historia fue llevada al cine dirigida por Steven Spielberg, con el nombre de Amistad